Decepcionante propuesta de la Comisión Europea sobre el mercurio

La Comisión Europea ha puesto en marcha de forma silenciosa su nuevo paquete de mercurio el 2 de febrero el año 2016 [1], con lo que UE da un paso más hacia la ratificación de la Convenio de Minamata, un tratado de la ONU para acabar con el mercurio [2]. La Oficina Europea de Medio Ambiente (EEB). organización a la que pertenece Ecologistas en Acción, da la bienvenida al nuevo paquete, pero su contenido no cumple ni siquiera con la más baja de las expectativas.

“Estamos profundamente decepcionados con esta propuesta de mínimos de la Comisión”, dijo Elena Lymberidi-Settimo, Coordinadora del Proyecto “Campaña Mercurio Cero”. “Bajo el disfraz de mejor legislación, se está poniendo a la UE en un camino penoso de “líder a nada” frente a la amenaza mundial del mercurio. La propuesta ignora una consulta pública, las voces de las industrias más progresistas, e incluso los hallazgos científicos de su propia evaluación de impacto”.

El paquete presenta los planes para actualizar la legislación vigente de la UE en línea con los objetivos acordados internacionalmente para limitar la oferta de mercurio, el uso y las emisiones en virtud del tratado. A pesar de que la UE ha jugado un papel fundamental en la formación de la Convenio, el nuevo plan para ponerla en práctica parece haber sido víctima del proceso de simplificación de la UE. El paquete ya se retrasó durante más de un año - haciendo retroceder el proceso de ratificación del tratado de las Naciones Unidas [3]- y la ambición es escasa.

Las nuevas propuestas siguen el enfoque de mínimo coste, en lugar de promover una mayor protección del medio ambiente, según la Ecologistas en Acción. Por otra parte, otras "nuevas" propuestas son simplemente volver a reelaborar la legislación vigente de la UE, y algunos de los requisitos del tratado parecen no estar cubiertos por la propuesta en absoluto.

El mercurio y sus compuestos son altamente tóxicos para los seres humanos, especialmente para el sistema nervioso en desarrollo. El mercurio se transforma en metilmercurio neurotóxico, que tiene la capacidad de acumularse en organismos (bioacumulación) y concentrarse en las cadenas alimentarias (bioamplificación), especialmente en la cadena alimentaria acuática (en el pescado), fuente de alimento básica para millones de personas.

Estudios recientes indican que los niveles de mercurio en el atún están aumentando en un 4% por año, que se correlaciona con el aumento continuo de mercurio en el medio ambiente mundial. Si no se toman medidas para reducir la contaminación del mercurio a nivel mundial, se espera que los niveles de mercurio que se duplique para 2025 [4].

La EEB Ahora se pide a los Estados miembros y el Parlamento Europeo a reconocer la gravedad de la situación y adoptar medidas que permitan reducir y eliminar todos los usos innecesarios y liberaciones de mercurio.




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