La tienda Justa

Comercio justo aplicado a los alimentos ecológicos de Castilla y León.

Alejandro Martínez Prada [1]
. Revista El Ecologista nº 77.

¿Por qué el consumo de alimentos ecológicos en nuestro país no acaba de despegar?
¿Por qué a los productores ecológicos les cuesta tanto vender a precios justos que compensen su sobreesfuerzo? La tienda Justa nace para responder a estas preguntas.

A los consumidores en las grandes ciudades les sigue resultando complicado acceder a los alimentos ecológicos a precios asequibles. Por otro lado, gran parte de la producción ecológica entra en los canales de comercialización convencionales que, por lo general, tienen excesivos intermediarios y excesivo ánimo de lucro. Para atajar estos problemas, la plataforma “ecomercial” hace de único intermediario responsable, mediante un sistema de transparencia total en el precio, aplicando el concepto de comercio justo.

Cuando un cliente entra en nuestra web y va eligiendo los productos ecológicos que desea adquirir, sabe en todo momento, a través del “desglosador ecológico de precios”, el importe que reciben los productores por su compra, el importe que corresponde al IVA, el transporte, y el margen justo que nosotros aplicamos. En los canales de venta convencionales, la diferencia media entre precio en origen y destino de una cesta genérica de alimentos es del 350%, desde el año 2008 [2]. Nosotros estamos en una media inferior al 30%.

Apoyo a los productores responsables

Gestionamos un programa de microproyectos de I+D para nuestros productores, que se financia con el donativo voluntario de un euro en cada compra. Cuando se alcancen mil euros, se abre una convocatoria. Los productores presentan memoria y presupuesto de la investigación o mejora agroecológica que necesiten, y los usuarios registrados de la página votan por el mejor proyecto. Se financia ese proyecto (al 50%), los resultados se vuelcan en la web, y así sucesivamente. Mantenemos pues, una relación cercana y de confianza mutua con nuestros productores: les visitamos periódicamente, les asesoramos y organizamos viajes agroecológicos de conocimiento de sus proyectos para los usuarios de la tienda.

Sólo comercializamos productos 100% ecológicos locales –de Castilla y León, norte de Extremadura, y Beira Interior en Portugal–, salvo productos que no se dan en nuestro ámbito, o que no cumplen los requisitos de calidad que exigimos, aunque estén certificados como ecológicos.

Informarse y “comer en consecuencia”

En beneficio de los consumidores de productos ecológicos, hacemos hincapié en tres líneas fundamentales: información, calidad, y precio.

Creemos que hace falta mucha información al consumidor y, por eso, en nuestra sección “Tóxico, o no tóxico, esa es la cuestión” ofrecemos una gran cantidad de documentos científicos, clasificados y actualizados, sobre la presencia de sustancias nocivas en alimentos convencionales y sus efectos sobre la salud. Y, por otro lado, sobre los beneficios nutricionales demostrados de los productos ecológicos. Respecto a los primeros, recomendamos leer en dosis moderadas y abstenerse en estados carenciales, por su elevado efecto deprimente.

En cuanto a la calidad, lo tenemos claro. Queremos alimentos ecológicos, pero además que estén buenos. No sólo se tienen que diferenciar en la ausencia de sustancias químicas de síntesis, y el respeto ambiental de su producción, sino también en su sabor, olor, aspecto, textura… Por eso, seleccionamos a los mejores productores ecológicos, y ofrecemos a los consumidores diversos canales de comunicación con La Tienda Justa, para que aporten sus opiniones sobre la calidad de cada producto. Desde la posibilidad de añadir comentarios a la ficha de cada producto, a la comunicación vía blog, correo, las denominadas redes sociales, etc. Además, organizamos charlas degustativas monográficas, en las que un experto y/o productor ecológico explica, de forma práctica, cómo se elabora el producto en cuestión y cómo se consigue la máxima calidad. Después, se degustan o catan varios tipos de dicho producto y, por último, se abren interesantes debates que acaban derivando hacia la Agricultura Ecológica en general, y habitualmente “arreglando el mundo”.

En lo que se refiere al precio, queremos intentar superar el alienante escollo que supone el comentario generalizado de que “lo ecológico es más caro” y poder llegar a más gente en nuestro país con este tipo de productos. En este sentido, además de la transparencia en el precio, hemos introducido otro concepto novedoso que esperamos que funcione: la cesta ecológica accesible. Se trata de una selección de productos ecológicos, de consumo cotidiano, a precios más bajos. Algunos productores han aceptado nuestra propuesta de desarrollar líneas a menor coste y, poco a poco, intentaremos que la cesta se vaya llenando de más y más productos.

Pensar diferente, comprar diferente

La Tienda Justa está ubicada en Villanueva del Conde (Salamanca), un pequeño municipio, incluido en el Parque Natural Batuecas-Sierra de Francia, y dentro del territorio recientemente reconocido como Reserva de la Biosfera de Las Sierras de Béjar y Francia. Nuestra experiencia vital en el medio rural de Castilla y León nos confirma que la Agricultura Ecológica constituye uno de los pocos sectores que realmente generan riqueza en los pueblos de forma sostenible. Se trata de proyectos pequeños, en muchos casos de tipo familiar, muy ligados al territorio, que generan empleo rural, contribuyen a la conservación de razas autóctonas ganaderas, variedades autóctonas de cultivo, biodiversidad en definitiva, y que emplean de forma racional los recursos naturales y energéticos.

Por todo ello, creemos que una de las formas más directas de fomentar el futuro sostenible del medio rural de nuestro país es consumir alimentos ecológicos y conocer y apoyar a sus elaboradores. Así, además, estaremos contribuyendo al futuro sostenible de nuestra salud y la de nuestros hijos.