Alertas por mercurio en pescado 2014

Un año más, y ya van diez, Ecologistas en Acción publica su informe anual sobre contaminación por metales pesados en los alimentos.

Este informe, que recoge los datos publicados por el sistema de alerta rápida para piensos y alimentos, (RASFF en sus siglas inglesas) viene publicándose por Ecologistas en Acción dese el 2005, el mismo año en el que la Comisión Europea adoptó la Estrategia comunitaria sobre el Mercurio, estableciendo 20 medidas enfocadas a la reducción de los niveles de mercurio en el medio ambiente y la exposición del ser humano a dicho elemento, y llega en un momento de especial relevancia, cuando el Convenio de Minamata sobre Mercurio, de ámbito global y negociado en el marco del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), ha de ser ratificado.

Ecologistas en Acción alerta de que, como viene siendo habitual desde que publicamos estos datos, la presencia de mercurio en el pescado y otros productos pesqueros está entre las primeras causas de notificación y sigue siendo la principal causa de notificaciones por contaminación con metales pesados. Durante el 2014 y, como ya ocurrió en el 2013, este tipo de notificaciones han aumentado, alcanzando un total de 192 y afecta a todo tipo de alimentos, y, además del mercurio incluye otros metales pesados como el cadmio, el plomo, y el arsénico.

Para la organización ecologista la situación es más grave ya que los límites permitidos por la UE de mercurio en pescado no protegen suficientemente la salud, al no tener en cuenta el consumo medio, ni las características corporales de los consumidores.

Según Ecologistas en Acción durante el año 2014 se han presentado 114 notificaciones por contenido en mercurio en pescado y otros productos pesqueros. Del total de notificaciones, 62 han sido de alerta [1], 40 de información [2] y 12 de retenciones en las fronteras.

De estas notificaciones, 57 casos de superación de mercurio en pescado tienen origen España, la mayor parte de las cuales han sido notificadas por Italia (50), nuestro mayor importador.

Se han alcanzado valores de hasta (5,1 mg/kg - ppm) en marrajo congelado (Isurus oxyrhincus) procesado en España. Según la normativa comunitaria, el nivel máximo permitido de mercurio en los productos pesqueros es de 0.5 miligramos por kg; si bien, en estas especies o el atún, que siguen siendo las especies con más superaciones, se permite un nivel máximo más alto; de un miligramo por kg.

Para Ecologistas en Acción la situación es mucho más grave, ya que los límites establecidos por la UE son menos estrictos que los establecidos por el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), y referidos a la ingesta máxima semanal de metilmercurio (1,6 microgramos por kg de peso corporal por semana). Este criterio se ha establecido para proteger al feto en desarrollo expuesto al metilmercurio a través de alimentos contaminados ingeridos por la madre embarazada.

Ante esta situación, Ecologistas en Acción reclama que España, y los 128 países firmantes del Convenio de Minamata sobre el Mercurio, que aún no lo han ratificado, que se unan a los 9 que ya lo han hecho, y que lo ratifiquen lo antes posible. El convenio establece para todos los países las obligaciones relativas a la minería primaria, a la eliminación progresiva de ciertos usos y productos (pilas, termómetros), al comercio, a las emisiones y a la eliminación de los residuos.

Su aplicación en todo el mundo debería llevar a una reducción global de la contaminación y cualquier retraso en su ratificación solo aumentaría las consecuencias en la salud y el medio ambiente.

El mercurio es un metal extremadamente volátil que puede ser transportado a grandes distancias una vez se ha emitido a la atmósfera. Una vez se ha depositado en un ambiente acuático, el mercurio se transforma en metilmercurio, una potente neurotoxina, que se acumula en los peces y en los animales y los humanos que los consumen. Cuando es ingerido por mujeres embarazadas, el metilmercurio atraviesa la placenta y se acumula en el cerebro y el sistema nervioso central del feto en desarrollo. Incluso cantidades relativamente despreciables pueden producir serios retrasos motores o de comunicación. El mercurio nunca desaparece del medio ambiente, asegurando que la contaminación de hoy seguirá siendo un problema en el futuro.

Este sistema de alerta rápida se ha establecido en forma de red y esta destinado a notificar los riesgos, directos o indirectos, para la salud humana y que se deriven de los alimentos o de los piensos. Las notificaciones de alertas se envían cuando el alimento o el pienso que presenta el riesgo están en el mercado y se requiere una acción inmediata.

Los Estados miembros han de tener sus propios mecanismos para aislar y retirar del mercado los productos notificados en una alerta, de forma que no puedan llegar a los consumidores, incluyendo la publicación de información detallada en los medios de comunicación, si fuese necesario.