Contaminación por ozono en Extremadura

[Informe] La contaminación por ozono en el Estado español durante 2016

El millón de habitantes de Extremadura han respirado aire contaminado por ozono durante la primavera y el verano de 2016. El Informe sobre la Contaminación por Ozono realizado por Ecologistas en Acción concluye que la totalidad de la población y del territorio extremeño han estado expuestos este año a unos niveles de este contaminante que exceden lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud. La coyuntura meteorológica, el cambio climático, el repunte del tráfico, el fraude en las emisiones de los automóviles y la apuesta gubernamental por las energías sucias en detrimento de las renovables, entre las causas de un problema que afecta de manera estructural a la salud de la ciudadanía, pero también a los cultivos y espacios naturales.

El informe elaborado por Ecologistas en Acción analiza los datos recogidos en 455 estaciones oficiales de medición de ozono instaladas en todo el Estado español, entre ellas 7 situadas en Extremadura.

En lo que respecta a Extremadura, entre sus principales conclusiones, destacan:

- El ozono troposférico es el contaminante atmosférico que, año tras año, afecta a más población y territorio. Durante 2016 sus niveles han aumentado sustancialmente, por encima de los de 2014 y 2015. La contaminación generada desde las principales ciudades y las autovías y autopistas se extiende por el territorio, afectando a zonas más alejadas y rurales en la forma de ozono troposférico.

- El informe de Ecologistas en Acción toma como referencia el valor recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), de acuerdo al cual, el aire contaminado por ozono ha afectado en 2016 a la totalidad de la población y del territorio de Extremadura.

- Si se considera el valor objetivo establecido por la normativa, más laxo que la recomendación de la OMS, la población que ha respirado aire contaminado por encima del objetivo legal es de 300.000 personas, un 27% del total, repartidas entre los municipios de Cáceres, Almendralejo, Don Benito, Mérida, Plasencia y Villanueva de la Serena.

- El ozono es un contaminante muy complejo que no tiene una fuente humana directa, sino que se forma en la baja atmósfera en presencia de radiación solar por la combinación de otros contaminantes, denominados precursores, emitidos por el tráfico rodado, las grandes centrales termoeléctricas y determinadas actividades industriales. Afecta durante la primavera y el verano, especialmente a las áreas suburbanas y rurales influenciadas por la contaminación urbana e industrial.

- Aunque la contaminación por ozono en 2016 es consecuencia en primera instancia de la coyuntura meteorológica, caracterizada por una gran estabilidad atmosférica y un fuerte calor estival, su evolución reciente está relacionada con la tendencia al incremento en verano de las temperaturas medias y de las situaciones meteorológicas extremas (olas de calor), resultado del cambio climático.

- La contaminación por ozono debería abordarse como un problema sanitario de primer orden. La Agencia Europea de Medio Ambiente estima en 1.800 las muertes prematuras en el Estado español por la exposición a niveles de contaminación por ozono como los registrados en Extremadura durante 2016. Las personas más afectadas son las niñas y niños, las personas mayores, las mujeres embarazadas y las personas con enfermedades respiratorias y cardiovasculares crónicas.

- Los costes sanitarios derivados de la contaminación por ozono representan alrededor de 5.000 millones de euros al año, un 0,33% del PIB español, según el Banco Mundial, sin considerar el coste de los daños provocados sobre los cultivos y los ecosistemas naturales.

- La información a la ciudadanía por parte de las administraciones públicas no es ni adecuada, ni ajustada a la gravedad del problema. La página Web de calidad del aire autonómica no ofrece ningún tipo de dato, en tiempo real ni histórico, que permita seguir la evolución de la contaminación. Resulta elemental por ello que la Junta de Extremadura se esfuerce por mejorar la información de la calidad del aire en su Comunidad.

- Las estaciones de Cáceres, Plasencia y Mérida han sufrido en conjunto una treintena de superaciones del umbral de información a la población, concentradas en el episodio de alta contaminación del 8, 9 y 10 del mes de julio, durante el que la Junta de Extremadura incumplió su obligación legal de avisar a la población especialmente sensible para que se protegiera.

- Los Planes de Mejora de la Calidad del Aire para reducir la contaminación son obligatorios según la legislación vigente. Pero, en el caso del ozono, la Junta de Extremadura lleva años omitiendo la elaboración y aplicación de dichos planes en los núcleos de población de más de 20.000 habitantes (salvo Badajoz) y en la Extremadura rural, donde resultan preceptivos. Se trata de una negligencia que está poniendo en peligro la salud de un millón de extremeños.

- Las principales vías de actuación para reducir la contaminación del aire por ozono en Extremadura son la disminución del tráfico motorizado, la reducción de la necesidad de movilidad y la potenciación del transporte público. Es necesario además dar facilidades al tránsito peatonal y a la bicicleta en las ciudades. Así como la adopción generalizada de las mejores técnicas industriales disponibles, la sustitución de los disolventes orgánicos por agua, y la reducción drástica de la generación eléctrica en centrales térmicas.




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