[Informe] La contaminación por ozono en el Estado español durante 2018

En los últimos años, la práctica totalidad de la población española y europea viene respirando aire contaminado, que incumple los estándares recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta situación ha sido puesta de manifiesto por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) y, en nuestro país, por los informes sobre la calidad del aire en el Estado español que desde hace más de una década viene publicando anualmente Ecologistas en Acción.

Las últimas estimaciones globales de la AEMA y la OMS sobre la repercusión sanitaria de la contaminación atmosférica son muy preocupantes. Elevan en el año 2014 hasta medio millón las muertes prematuras en los países europeos por la mala calidad del aire, 428.000 por exposición a partículas inferiores a 2,5 micras de diámetro (PM2,5), 78.000 por exposición a dióxido de nitrógeno (NO2) y 14.400 por exposición a ozono troposférico. En España, las víctimas de la contaminación serían ya hasta 30.000 al año, 23.180 por partículas PM2,5, 6.740 por NO2 y 1.600 por ozono, lo que supone casi duplicar los 16.000 fallecimientos prematuros anuales que se estimaban hace apenas una década.

Siguiendo una tendencia iniciada en 2007, se observa la reducción de los niveles de los contaminantes “clásicos” (partículas, NO2 y dióxido de azufre SO2), aunque sigan afectando a casi tres cuartas partes de la población española, obedeciendo tanto a razones coyunturales relacionadas con la crisis económica, que ha provocado una menor movilidad motorizada, la disminución de la actividad industrial y el desplazamiento de la generación eléctrica en centrales térmicas por la energía eólica y solar, como a factores “tecnológicos” como la evolución del parque automovilístico hacia vehículos más pequeños y eficientes y, por tanto, en principio menos contaminantes (pese al dieselgate), o la progresiva implantación de las mejores técnicas disponibles en el sector industrial.

Sin embargo, esta reducción general de la contaminación atmosférica tradicional no se está produciendo en el caso del ozono troposférico, el contaminante que en España presenta actualmente una mayor extensión y afección a la población, cuyos niveles se mantienen en los últimos años estacionarios o en muchas zonas incluso al alza.

Se trata de un problema específico de la Europa mediterránea, dado que el ozono “malo”, llamado así por contraste con el de la estratosfera, que nos protege de la radiación ultravioleta, se forma en verano cerca de la superficie terrestre, por efecto combinado de la radiación solar y las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y compuestos orgánicos volátiles (COV) a partir de la combustión de carbón, petróleo o gas en centrales eléctricas, vehículos a motor y calderas urbanas e industriales. Otra característica particular de la química del ozono es que éste se acumula a una cierta distancia de las fuentes de sus precursores, por lo que paradójicamente afecta mucho más a las zonas rurales y periurbanas que a los centros de las ciudades.

Por todo ello, la evolución al alza de la contaminación por ozono parece ser consecuencia en primer término de la tendencia al incremento en verano de las temperaturas medias y de las situaciones meteorológicas extremas (olas de calor), resultado del cambio climático. Estando mediatizada también por el descenso global de las emisiones de precursores o por la variación reciente de la relación dentro de los NO x entre NO y NO2, a favor del último, que está elevando los niveles de ozono en áreas antes “libres” de este contaminante como por ejemplo los centros peatonalizados de las ciudades grandes y medias. Un último factor que contribuye a complicar el comportamiento de este contaminante son los desplazamientos de masas de aire contaminado, por ejemplo entre la Comunidad de Madrid y ambas Castillas y Extremadura, o de carácter transfronterizo entre Francia e Italia y las Illes Balears.

La exposición a altos niveles de ozono provoca también importantes problemas a la vegetación o bien disminuye el rendimiento de los cultivos. En su informe de 2014, la AEMA destaca a Italia y España como los dos países europeos con mayores daños sobre la agricultura, afectando en nuestro país a 122.000 kilómetros cuadrados, dos terceras partes de la superficie cultivada.
A pesar de todo ello, el Gobierno español y las Comunidades Autónomas (CC.AA.) vienen incumpliendo sistemáticamente sus obligaciones legales en materia de información, control y prevención de la contaminación por ozono, omitiendo muchas veces incluso los avisos preceptivos mínimos a la población en caso de superación del umbral de información, y renunciando a reducir las emisiones del transporte o las centrales térmicas, en el marco de unos Planes de Mejora de la calidad del aire obligados que nunca han llegado a elaborar.

En este contexto, por tercer año consecutivo desde que en 2005 Ecologistas en Acción comenzó la publicación de sus informes anuales sobre la calidad del aire en el Estado español, se elabora un informe específico sobre la contaminación por ozono, que pretende dibujar una primera imagen amplia y fiel de la situación en nuestro país durante el año 2018, en relación a la protección de la salud humana. Con datos actualizados a 30 de septiembre, el presente informe se configura como un Avance de la realidad de este contaminante estival, que será completado en el Informe sobre la calidad del aire en el Estado español durante 2018, a publicar ya en la primavera de 2019.

[Informe] La contaminación por ozono en el Estado español durante 2018

En els últims anys, la pràctica totalitat de la població espanyola i europea està respirant aire contaminat, que incompleix els estàndards recomanats per l’Organització Mundial de la Salut (OMS). Aquesta situació ha sigut posada de manifest per l’Agència Europea de Medi Ambient (AEMA) i, al nostre país, pels informes sobre la qualitat de l’aire a l’Estat espanyol que des de fa més d’una dècada publica anualment Ecologistes en Acció.

Les últimes estimacions globals de l’AEMA i l’OMS sobre la repercussió sanitària de la contaminació atmosfèrica són molt preocupants. L’any 2014 eleven fins a mig milió les morts prematures als països europeus per la mala qualitat de l’aire, 428.000 per exposició a partícules inferiors a 2,5 microns de diàmetre (PM2,5), 78.000 per exposició a diòxid de nitrogen (NO2) i 14.400 per exposició a ozó troposfèric. A Espanya, les víctimes de la contaminació serien ja de fins a 30.000 a l’any, 23.180 per partícules PM2,5, 6.740 per NO2 i 1.600 per ozó, la qual cosa suposa quasi duplicar les 16.000 defuncions prematures anuals que es calculaven fa tot just una dècada.

D’acord amb la tendència iniciada en 2007, s’observa la reducció dels nivells dels contaminants “clàssics” (partícules, NO2 i diòxid de sofre SO2), encara que continuen afectant a quasi tres quartes parts de la població espanyola; això obeeix tant a raons conjunturals relacionades amb la crisi econòmica, que ha provocat una menor mobilitat motoritzada, la disminució de l’activitat industrial i el desplaçament de la generació elèctrica en centrals tèrmiques per l’energia eòlica i solar, com a factors “tecnològics” com l’evolució del parc automobilístic cap a vehicles més petits i eficients i, per tant, en principi menys contaminants (malgrat el dieselgate), o la progressiva implantació de les millors tècniques disponibles en el sector industrial.

No obstant això, aquesta reducció general de la contaminació atmosfèrica tradicional no s’està produint en el cas de l’ozó troposfèric, el contaminant que a Espanya presenta actualment una major extensió i afecció a la població, els nivells de la qual es mantenen en els últims anys estacionaris o en moltes zones fins i tot en alça.

Es tracta d’un problema específic de l’Europa mediterrània, atés que l’ozó “dolent”, dit així per contrast amb el de l’estratosfera, que ens protegeix de la radiació ultraviolada, es forma a l’estiu prop de la superfície terrestre, per efecte combinat de la radiació solar i les emissions d’òxids de nitrogen (NOx) i compostos orgànics volàtils (COV) a partir de la combustió de carbó, petroli o gas en centrals elèctriques, vehicles a motor i calderes urbanes i industrials. Una altra característica particular de la química de l’ozó és que aquest s’acumula a una certa distància de les fonts dels seus precursors, per la qual cosa paradoxalment afecta molt més les zones rurals i periurbanes que els centres de les ciutats.

Per tot això, l’evolució creixent de la contaminació per ozó sembla ser conseqüència en primer terme de la tendència a l’increment a l’estiu de les temperatures mitjanes i de les situacions meteorològiques extremes (onades de calor), resultat del canvi climàtic. I està mediatitzada també pel descens global de les emissions de precursors o per la variació recent de la relació dins dels òxids de nitrogen (NOx) entre NO i NO2, a favor de l’últim, que està elevant els nivells d’ozó en àrees abans “lliures” d’aquest contaminant com per exemple els centres convertits en zona de vianants de les ciutats grans i mitjanes. Un últim factor que contribueix a complicar el comportament d’aquest contaminant són els desplaçaments de masses d’aire contaminat, per exemple entre la Comunitat de Madrid i les dues Castelles i Extremadura, o de caràcter transfronterer entre França i Itàlia i les Illes Balears.

L’exposició a alts nivells d’ozó provoca també importants problemes a la vegetació o bé disminueix el rendiment dels cultius. En el seu informe de 2014, l’AEMA destaca Itàlia i Espanya com els dos països europeus amb majors danys sobre l’agricultura, de manera que al nostre país afecta 122.000 quilòmetres quadrats, dues terceres parts de la superfície cultivada.

Malgrat tot això, el Govern espanyol i les Comunitats Autònomes incompleixen sistemàticament les obligacions legals en matèria d’informació, control i prevenció de la contaminació per ozó, i sovint ometen fins i tot els avisos preceptius mínims a la població en cas de superació del llindar d’informació, i renuncien a reduir les emissions del transport o les centrals tèrmiques, en el marc d’uns Plans de Millora de la Qualitat de l’Aire obligatoris, que mai han arribat a elaborar.

En aquest context, per tercer any consecutiu des que en 2005 Ecologistes en Acció va començar la publicació dels seus informes anuals sobre la qualitat de l’aire a l’Estat espanyol, s’elabora un informe específic sobre la contaminació per ozó, que pretén dibuixar una primera imatge àmplia i fidel de la situació al nostre país durant l’any 2018, en relació a la protecció de la salut humana. Amb dades actualitzades a 30 de setembre, el present informe es configura com un avanç de la realitat d’aquest contaminant estival, que serà completat en l’Informe sobre la qualitat de l’aire en l’Estat espanyol durant 2018, que es publicarà en la primavera de 2019.