Entrevista sobre la Covatilla con la Unidad de Infracciones de la Comisión Europea

Vecinos de la comarca de Béjar y de Solana de Ávila pertenecientes a la Plataforma por el Parque Natural de Candelario-Béjar y a la Comunidad de Propietarios del Tremedal (Ávila), junto a Ecologistas en Acción de Salamanca se reunieron con la Comisión uropea en Salamanca. La Unidad de Infracciones de la Comisión escuchó con detenimiento los avatares que han acompañado el desarrollo de la estación de esquí de La Covatilla caracterizados por multitud de obras contrarias al Derecho Comunitario y a lo que dictaminaban las Declaraciones de Impacto y sin haberse sometido a Evaluación de Impacto Ambiental. Cuando el Plan Director salió a información pública, la gran mayoría de las obras ahí propuestas ya habían sido realizadas con total impunidad por la empresa gestora Gecobesa y con el silencio clamoroso de la Consejería de Medio Ambiente de Castilla y León, lo que hizo que Ecologistas en Acción, lo adjuntara a la denuncia en curso ante la Comisión Europea que ahora viene a conocer en detalle para comprobar “in situ” las afecciones a la red Natura 2000 y el alcance que tendrían futuros proyectos en los términos de Candelario y de Gredos.

La Unidad de Infracciones de la Comisión Europea se encuentra estos días en Salamanca para conocer de primera mano las pretensiones de Gecobesa y del Alcalde de Candelario de una posible extensión de la estación de esquí de La Covatilla por terrenos estrictamente blindados por el Derecho Comunitario a través de la Red Natura 2000.

“ La Unidad de Infracciones de la Comisión Europea se encuentra estos días en Salamanca para conocer de primera mano las pretensiones de Gecobesa y del Alcalde de Candelario de una posible extensión de la estación de esquí de La Covatilla por terrenos estrictamente blindados llegar, dado el riesgo que corre la Sierra de Béjar si se saltan como parece la Declaración de Impacto”, han declarado desde Ecologistas en Acción de Salamanca.

En la reunión mantenida, y en la que participaron vecinos de Candelario y de Solana de Ávila de la Plataforma por el Parque Natural y Propietarios de Terrenos del Tremedal de Gredos, la Comisión Europea ha podido conocer, además de la vulneración del Derecho Comunitario por obras anteriores, los detalles de que algunas de las actuaciones del Plan Director de la estación, como los “itinerarios esquiables” en la zona de La Cardosa y en Gredos y un “parque de nieve” en el Travieso de Candelario, supondrían una infracción de la Directiva Hábitats que ampara legalmente a Natura 2000.

“Trasladaremos a Bruselas la información contrastada para que la Comisión, como guardiana de los Tratados Europeos, adopte las medidas necesarias para garantizar que se respeta el Derecho Comunicatorio en la sierra de Béjar-Candelario”, han declarado desde la Unidad de Infracciones.

Para los representantes de la Plataforma por el Parque Natural de Candelario “la Unidad de Infracciones de la Comisión ha podido conocer por fin que el proyecto de esquí de Gecobesa no ha traído más que problemas para estos pueblos” pues desde el año 1997 que arrancó, dicen, “en Candelario cada vez son menos gente y necesitamos un desarrollo sostenible asociado al Parque Natural de Béjar-Candelario”.

Por su parte, los vecinos de Gredos le hicieron saber las pretensiones de Gecobesa por extender el esquí sin fututo también por la vertiente de Ávila, que colinda con Salamanca, mientras que “el interés de los vecinos de Tremedal sigue estando en conservar la valía ecológica de sus terrenos, similares a La Cardosa de Candelario, muy a al contrario del impacto irreversible que traería a estos pueblos de Ávila el peligroso esquí alpino de La Covatilla”.

Como se recordará, el pasado enero la Junta de Castilla y León publicaba en el BOCyL 11 la excelente noticia de rechazar la ampliación de La Covatilla hacia el término municipal de Candelario (y de Tremedal y Solana de Ávila en Gredos). Desde entonces, las declaraciones públicas del lobby Gecobesa, como el Alcalde de Candelario o el ex-Alcalde de Béjar, Alejo Riñones, han dejado entrever las pretensiones de continuar con obras en Candelario al margen de esta Declaración de Impacto Ambiental (DIA)

.Ecologistas en Acción de Salamanca se dirigió a la Comisión Europea para darle a conocer los informes técnicos negativos que acompañaban a la DIA y estas manifestaciones de los responsables políticos para desarrollar el Plan Director del esquí en la zona protegida por la red Natura 2000.

Por su parte, en julio de 2006 el Presidente del Comité de Peticiones del Parlamento Europeo, Marcin Libicki, comunicó a Ecologistas de Salamanca que Bruselas iniciaba el examen de la petición realizada por los ecologistas y decidió a tal efecto solicitar a la Comisión Europea que iniciara una investigación sobre los diferentes proyectos en curso de ampliación de la Estación de Esquí y del Complejo Turístico «Sierra de Béjar» pues afectarían a las Zonas Especiales de Protección para las Aves (ZEPA) «Sierra de Candelario» y «Sierra de Gredos», designadas por las autoridades españolas con arreglo a la Directiva Aves, y a los respectivos Lugares de Importancia Comunitaria (LIC) del mismo nombre, integrados en la Red Natura 2000.

A raíz de ello, el pasado mes de abril Eclogistas en Acción de Salamanca participaba satisfactoriamente en la sesión del Parlamento en Bruselas, y ahora la Unidad de Infracciones de la Comisión investiga el desarrollo irregular de La Covatilla como parte del expediente de la Queja 2002/5033.

El resultado de estas gestiones previas es que Bruselas apercibió al Reino de España enviándole una “carta de emplazamiento” pues las pretensiones de saltarse la Declaración Ambiental de ampliación de la La Covatilla, a pesar de no permitir su extensión por Candelario ni por Gredos, no se conforma con la normativa comunitaria.

A la espera del resultado definitivo de esta vista del miércoles, la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León deberá explicar cómo va a asegurar los valores de la Sierra de Candelario-Béjar y de Gredos. De momento, la “carta de emplazamiento” que la Comisión Europea ha remitido al Reino de España es el primer apercibimiento formal en los procedimientos de infracción de la Unión Europea, y con ella se hace un llamamiento sobre aquéllas actuaciones del Plan Director de la estación de esquí que supondrían una infracción del artículo 6 de la directiva Hábitats que rige los terrenos Natura 2000. Tras esta visita, y las explicaciones que deberán dar las autoridades autonómicas, puede continuar en un dictamen motivado y en el Tribunal de Justicia de Luxemburgo.

Ecologistas en Acción de Salamanca recuerda que Medio Ambiente hacía un regalo envenenado al promotor con la DIA, pues dictaminaba como favorables algunas actuaciones que seguirán deteriorando la actual Covatilla: un nuevo telesilla paralelo al actual, las balsas de acumulación de aguas y otros equipamientos siempre dentro de La Hoya, al tiempo de darle un baño de legalidad a todo lo construido al margen de las prescripciones anteriores, unas obras ya ejecutadas con total impunidad como las nuevas pistas alpinas, los cañones de nieve o el chiringuito construido a 2.200 m de altitud.

"La Comisión visita Salamanca y abre un procedimiento de infracción contra la Junta de Castilla y León que con el esquí sin futuro de La Covatilla en Natura 2000 ha mostrado su falta de respeto a las normas básicas en materia medioambiental en Europa, en lugar de dar prioridad a la conservación de la alta montaña de todos los salmantinos”, explican en Ecologistas en Acción de Salamanca.

El estado español tiene ahora dos meses para dar una respuesta satisfactoria. En caso contrario, el siguiente paso podría ser la emisión de un “dictamen motivado” por parte de la Comisión, paso previo al Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas.“En Ecologistas en Acción esperamos que este tirón de orejas que Europa le da ahora a la Vicepresidenta de la Junta de Castilla y León y Consejera de Medio Ambiente, Mª Jesús Ruiz, sirva para que se ponga las pilas en Salamanca: hasta ahora ha seguido en el cargo sin haber escuchado lo denunciado reiteradamente por violaciones flagrantes de las normativas de medio ambiente que nos hemos dado todos los castellanoleoneses y todos los europeos, en lugar de parar las obras, espabilar a sus compañeros de partido en la sierra de Béjar-Candelario, y sancionar a los promotores de La Covatilla por las obras realizadas hasta ahora”.

Y concluyen: “Medio Ambiente debe dejar de marear la perdiz y dar los pasos necesarios para declarar el Parque Natural de Béjar-Candelario, desmarcándose del revuelo que han montano quienes han cometido tanta tropelía para hacer valer el ladrillo privado del Rincón de La Condesa en su desprecio hacia los pueblos de la comarca como Candelario, Béjar, La Hoya, Navacarros, Cantagallo, Vallejera y Puerto de Béjar y la naturaleza de sierra de Béjar-Candelario”.




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