Pañales de un solo uso, desastre medioambiental

De todos los objetos no reciclables que usamos, los pañales y las compresas de un solo uso son los que generan más cantidad de residuos en el planeta.

Bàrbara Carbonell [1]. Revista El Ecologista nº 85.

En España se desechan unos 1.000 millones de pañales al año, que generan unas 172.000 toneladas de residuos no reciclables [2]. Además, los pañales de un solo uso conllevan un proceso de fabricación muy contaminante debido al tratamiento de sus componentes:

  • Algodón: el cultivo de algodón es el octavo con más extensión de toda la superficie cultivada del planeta y el que más pesticidas usa, siendo algunos de ellos muy tóxicos no solo para el bebé sino sobre todo para quien los aplica (un 10% de las enfermedades mortales a nivel global se deben a intoxicaciones por pesticidas). Además, buena parte de este algodón es transgénico.
  • Celulosa y viscosa: la celulosa se extrae cada vez más de plantaciones de pinos de crecimiento rápido que empobrecen la fertilidad de la tierra. Las plantas de producción de celulosa contaminan mucho el agua, sobre todo por su proceso de blanqueo, y producen muchas emisiones al aire.
  • SAP: el SAP o polímero súper absorbente es, de todos los componentes de los pañales, el que tiene mayor impacto medioambiental en contribución al efecto invernadero, al agujero de la capa de ozono, a la lluvia ácida o a emisiones de metales pesados.

Efectos sobre la salud

Algunos bebés tienen alergia a los pañales de celulosa o bien a los productos químicos que se utilizan en ellos. También los perfumes que se incorporan pueden causar problemas respiratorios, entre otros.

A nivel práctico, los bebés que utilizan pañales de un solo uso suelen tardar más en controlar los esfínteres ya que no se sienten casi nunca mojados, y por lo tanto suelen llevar pañales durante más meses. Por el mismo motivo, los culitos de los bebés se irritan más fácilmente ya que, al cambiarse con menos frecuencia, están más tiempo en contacto con los pañales húmedos.

¿A quién damos poder económico?

Cuando compramos los pañales de las marcas más conocidas como Dodot, estamos alimentando la facturación de Procter&Gamble (P&G), una de las multinacionales más poderosas del mundo. A ella pertenecen las marcas Ariel, Fairy, Don Limpio, Pantene ProV, H&S, Gillette, Oral B, Duracell, Eukanuba... entre otras, y forma parte de varios de los lobbies más importantes (es decir, tiene una gran influencia política).

Alternativas: ventajas de los pañales de tela

Con los pañales reutilizables, la piel del bebé respira mejor, no se calienta tanto y no sufre tanto roce en comparación con los pañales de un solo uso.

En cuanto al coste de los pañales que utilizará un bebé a lo largo de dos años y medio, el de los desechables oscila entre 900 € y 2.000 €, mientras que en el caso de los de tela puede ser entre 250 € y 500 €. Además, los pueden usar varios bebés.

Es importante que, si decidimos utilizar pañales de tela, mantengamos alto nuestro nivel de conciencia medioambiental e intentemos minimizar el impacto de su lavado, aprovechando al máximo la capacidad y la eficiencia de las lavadoras y usando detergentes ecológicos.

Hoy en día, existen multitud de marcas de pañales de tela ecológicos que podemos encontrar fácilmente por Internet o en algunas tiendas físicas. También podemos crearlos nosotros mismos con telas que tengamos en casa, o comprar telas ecológicas y personalizarlos a nuestro gusto.




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