Proyecto de ArcelorMittal de producción de aceros al plomo

Ante las noticias de que en la factoría Gijonesa de AreceloMittal se van a realizar pruebas de obtención de aceros al plomo [1], desde la Plataforma contra la Contaminación de Xixón, en la que participa Ecoloxistes n’Aición, se pide rigor y transparencia teniendo en cuenta que, como reconocen sus propios trabajadores, la que la factoría no está preparada para este proceso, dado que no cuentan con los suficientes medios, en primer lugar de protección colectiva para los propios trabajadores, (extracción de gases) y, en segundo lugar para la posibles efectos que pudiera suponer para la población en general.

Es cierto que las barras de acero al plomo han sido históricamente una importante materia prima en la industria del mecanizado, este plomo se añade a los aceros para mejorar su maquinabilidad, y no está no está prohibido por la Directiva de la Unión Europea sobre Restricción de Sustancias Peligrosas (RoHS) al existir una exención que permite un contenido de plomo en el acero hasta el 0,35% en peso,

La Plataforma cree, y así ha sido presentado antes las autoridades ambientales asturianas, por el representante del movimiento ecologistas el Observatorio de la Sostenibilidad que, tanto en esta fase de pruebas, como en la posterior de producción comercial, este cambio de proceso debería someterse a información y participación pública al suponer un cambio sustancial de la Autorización Ambiental Integrada con la que cuenta esta instalación.

El plomo se añade al acero al carbono fundido durante llenado de los lingotes o, a veces, a la cuchara de colada y está claro que la manipulación de mezclas de polvo de plomo requerirá medidas de seguridad estrictas debido a la toxicidad del plomo, además de otros problemas de seguridad adicionales como puede ser la pérdida de plomo durante la sinterización por evaporación.

Queremos plantear también la posibilidad, cada vez más avanzada, de obtener acero de fácil mecanización y libre de plomo que se ha desarrollado con el fin de sustituir los aceros al plomo, para así reducir el uso de una sustancia contaminante del medio ambiente, especialmente en una zona donde la contaminación por metales pesados ha supuesto la declaración de “agua no potable” en algunas de sus fuentes.




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